Eine alternative Spieltheorie frei nach Wittgenstein

Peter Limbergs Podcast „Intellectual Explorers Club“ habe ich hier ja bereits Mitte März empfohlen, nun hat mich die Ausgabe vom 3. Juni besonders fasziniert, in der der kundige und aufmerksame Host den emeritierten New Yorker Philosophen und Religionswissenschaftler James P. Carse zu Gast hatte. Letzterer hat offensichtlich bereits Mitte der 1980er-Jahre des vergangenen Jahrhunderts ein relativ populäres Buch namens Finite and Infinite Games verfasst, das – wie der greise Autor nicht ohne Stolz bemerkt – mittlerweile sogar ins Vietnamesische übersetzt wurde. Mir war es bisher leider noch nicht begegnet.

Der junge Wittgenstein im nassen Regenmantel

Interessanterweise ist der Ausgangspunkt von Carses Buch die wohlbekannte Ansicht des späten Wittgenstein, Sprache als Ganzes sei ein Spiel, dessen Regeln sich aber erst allmählich während ihres Gebrauchs, also beim Sprechen, herausbilden. Doch kaum sind die Regeln festgelegt, kommt sogleich eine neue Sprecherin herbei und modifiziert, verbietet, fügt an, stellt um, erweitert, deutet um etc. Darauf müssen die anderen, ob sie das wollen oder nicht, reagieren. Eine schöne englische Formulierung, die diesen Feedback-Prozess bündig zusammenfasst, ist making the rules as we go along – wir beginnen irgendwo und enden irgendwo anders, je nachdem, was die Lage erfordert. Mit Zufälligkeit oder Nach-Lust-und-Laune-Spielen hat das nur gelegentlich zu tun. Die Grammatik einer Sprache im Wittgenstein’schen Sinn ist im permanenten Werden und Vergehen begriffen – und das endet erst, wenn der letzte Sprecher den Löffel abgegeben hat.

James P. Carse (*1932)

Dieser Wandel der Sprache in ihrem Gebrauch, so Carse, sei ein gutes Modell eines unendlichen Spiels (infinite game), dem er das weitaus bekanntere Modell des begrenzten bzw. endlichen Spiels (finite game) gegenüberstellt, um das es in John Nashs Spieltheorie – populär geworden durch das Biopic „A Beautiful Mind“ (2001) mit Russell Crowe als John Nash – geht.

Carse interessiert sich – berufsbedingt – vor allem für Religion als angeblich paradigmatisches infinite game 1 , mir fiel aber sofort etwas anderes ein: das kapitalistische Wirtschaftssystem, besonders in seiner neoliberalen Ausprägung, denn letztlich besteht dieses doch nur aus einer unüberschaubaren Vielfalt von endlichen Spielen, also solchen, die nur Gewinner und Verlierer kennen. 2  Jeder player will der master player werden, nachdem er auch den letzten Konkurrenten eliminiert hat.

Aber genau dann (spätestens) endet ja jegliche Möglichkeit, überhaupt zu spielen! Komisch, jeder ernsthafte player in einem endlichen Spiel scheint permanent darauf hinzuarbeiten, nicht mehr spielen zu können bzw. müssen. Vielleicht liebt er am Ende gar nicht das Spielen, sondern nur das Gewinnen? Für den aktuellen US-Präsidenten trifft das ganz sicher zu.

Bessere Beispiele für unendliche Spiele scheinen mir Kreativität und/oder Erotik zu sein. Auch hier kommt man natürlich nicht ohne Ziele (Werke bzw. Lustempfinden) aus, aber wer sich allzu stark auf diese fixiert, verkrampft bzw. erstarrt. Es entstehen dann Phänomene wie der Kunstmarkt oder Pornografie 3 .

Für Nicht-MusikerInnen ist es immer wieder irritierend, dass es improvisierende MusikerInnen, wie auf diesem Plattencover besonders schön zu sehen, vermeiden, sich während der Arbeit anzusehen. Der Grund ist ganz einfach: Die interpersonale musikalische Koordination in einem solchen Setting soll ausschließlich über das Ohr erfolgen. Mit „Autismus“ hat das also nichts zu tun.

Ich habe den enormen Makro-Prozess des „Sprachspielens“ hier schon des Öfteren mit den Mikro-Prozessen innerhalb einer non-idiomatischen musikalischen Gruppenimprovisation verglichen, in der alle MusikerInnen über eine Mehrzahl finiter musikalischer Idiome (Jazz-Improvisation, freie Improvisation, Reproduktion klassischer Kompositionen, Live-Elektronik, Arbeit mit Samples, DJing) verfügen, während des Improvisierens aber in der Lage sind, diese Idiome an die jeweils aktuellen musikalischen Erfordernisse anzupassen. (Das klingt esoterischer als es gemeint ist, denn im Alltag verfügt der moderne Mensch ja auch wie selbstverständlich über eine Mehrzahl finiter Idiome. Mit einem Polizisten spreche ich anders als mit meinem besten Freund, in einem persönlichen E-Mail schreibe ich anders als im Blog etc. LinguistInnen nennen das Code switching.) Von Außen hört man dann im Idealfall einem infinite game beim Werden und Vergehen zu, das erst endet, wenn auch die letzte Musikerin erschöpft vom Schemel kippt.

Kreative Kräfte um den charismatischen Gitarristen Derek Bailey bemühten sich seit den Sechzigerjahren des vergangenen Jahrhunderts um non-idiomatische Improvisation, was später manchmal Free Jazz genannt wurde. Improvised Music oder auch (siehe Bild) Spontaneous Music trifft es aber viel besser, denn Free Jazz suggeriert unglücklicherweise Regellosigkeit bzw. Anomie. Das Gegenteil aber ist der Fall, wie ich soeben zu zeigen versuchte.

Natürlich hatten sowohl der eigentliche, also meist afro-amerikanische, Free Jazz, als auch die, meist weiße mitteleuropäische, Improvised Music, Aspekte des Anomischen, die in den anti-autoritären Zeitgeist dieser Epoche „passten“ – aber das ist nicht das, was mich im Jahr 2019 an diesen Arbeiten fasziniert. Denn hört man genauer hin und folgt der Logik des nur oberfläch chaotischen musikalischen Geschehens, wird rasch klar, dass niemand stärker einem komplexen Satz impliziter und expliziter musikalischer und gelegentlich auch außermusikalischer (z. B. konzeptueller) Regeln folgt als „frei“ improvisierende MusikerInnen. Let’s make the rules as we go along, it’s all in the game!


 

1 Ein etwas unglückliches Beispiel, wie ich finde, haben Religionen doch die Tendenz, sich gegenseitig zu finalisieren.

 

2 Natürlich ist auch Schach ein typisches finite game. Gruß an k&g an dieser Stelle!

 

3 Beide haben ihren Sinn und Zweck, sind aber nicht in der Lage, aus eigener Kraft das hervorzubringen, von dem sie permanent zehren. Ohne das unendliche Spiel der Kreativität kein Kunstmarkt und ohne das unendliche Spiel der Erotik keine Pornografie. Kunstmarkt wie Pornografie führen in diesem Sinn eine lupenrein parasitäre Existenz.
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„Lage live“, lässig in Essen

Es ist absolut erstaunlich, dass zwei junge Männer, die – mit ihren Laptops auf den Schößen, unter Kopfhörern und die deutlich abgelatschten Sohlen ihrer Turnschuhe arglos in die Kamera haltend – eigentlich nur die Nachrichten der Woche kommentieren, mittlerweile bundesweit mittelgroße Hallen zu füllen in der Lage (pardon the pun) sind.

Aber es sind halt auch nicht irgendwelche blutarmen, irgendwie linken Dampfplauderer, sondern der männlich-lässige, bisweilen etwas grantige und stets überarbeitet wirkende Journalist und Unternehmer Philip B. & der hochgebildete juristische Feingeist Ulf „Dieter Thomas Heck 2.0“ B., die sich so ausgezeichnet verstehen und gegenseitig hochschaukeln, dass es eine wahre Freude ist, ihnen bei der Arbeit zuzuschauen.

Der ansonsten durchaus zur Staubtrockenheit neigende Verfassungsrechtler Buermeyer lässt hier gelegentlich sogar mal sein offenbar reichlich vorhandenes kabarettistisches Talent von der Kette. Ein wenig.

Anspieltipp: Von 1:13:20 bis 1:37:40 erfahren wir, warum es gar keinen Rechtsruck „der Gesellschaft“ gibt, sondern im Gegenteil die Masse der Menschen hierzulande in den letzten paar Jahrzehnten weltanschaulich nach links gerückt (geruckt?) ist. Wird man ja wohl noch sagen dürfen.

Der abgefilmte Podcast „Lage der Nation“ vom 12. Oktober 2018. Sagenhaft. Gute Unterhaltung!

 

Ein empfehlenswerter Literatur-Podcast

Podcast-Logo. Klick auf’s Bild führt zur Homepage.
Ich habe ja gar nichts gegen das Literarische Quartett. Aber ich konnte es nie wirklich lange ansehen, weder das Reich-Ranicki-Original in den 1990ern, noch die Weidermann-Wiederauflage von heute. Liegt es am Format Fernseh-Talkshow, das die Beteiligten offenbar unweigerlich zur der Sache nicht dienlichen und – M. Biller eingeschlossen – äußerst abtörnenden Selbstdarstellung verführt?

Jedenfalls gibt es seit Jahren einen Gegenentwurf namens „Mein Freund der Baum“. Es handelt sich um einen Podcast aus dem Hause Banse, in dem der Journalist Andreas Baum und eine Dame namens Andrea Frey ebenfalls Belletristisches diskutieren – aber „ganz anders“. Und welch ein Unterschied, welch Wohltat!

Meiner Meinung nach hat das Medium Podcast einen nicht unwesentlichen Anteil an dem Erfolg dieses Formats. Die visuelle Komponente fehlt, logisch, womit der Selbstdarstellung schon mal wichtige Optionen genommen werden. Wir hören zwei Stimmen, die sich unterhalten, das ist alles. Dabei gelingt es Frey & Baum, eine quasi-intime Atmosphäre zu erschaffen. Sie gestalten ihren kritischen Diskurs wie ein lockeres, privates Gespräch zwischen zwei guten Bekannten, die sich einfach immer mal wieder gerne gepflegt und ausführlich über neue Romane unterhalten, ohne sich oder sonstwem irgendwas damit beweisen zu müssen. Natürlich sind beide Medienprofis genug, um zu wissen, dass das eine Fiktion ist – aber das Medium Podcast ist nun mal nicht so heiß und direkt wie eine Fernsehsendung. Baum & Frey haben keine Ahnung, wer sie wann hört. Quotendruck? Fehlanzeige.

Zudem herrscht, erneut dank des Mediums Podcast, das von Haus aus weder Sendeplan noch zeitliche Limitierung kennt, keinerlei Zeitdruck. Es wird so lange diskutiert, wie es die Sache eben erfordert. Und so kommt es schon mal vor, dass ein Roman kurz & schnurz abgehandelt wird, während ein anderer überaus breiten Raum einnimmt. Und so sollte es auch sein. Denn nicht alle Bücher sind gleich. Nicht einmal annähernd. Es gibt äußerst wichtige und äußerst unwichtige Bücher. Literaturkritik muss subjektiv (wenn auch fair) sein, ansonsten kann sie weg.

Hier eine Folge, die mich wegen zwei der besprochenen Autoren, David Foster Wallace und Oskar Roehler, besonders interessierte. Es handelt sich um die 45. Ausgabe vom 11. März diesen Jahres mit dem Titel „Ehrlich sein“ und sie dauerte eine gute Stunde:

Zur Webseite dieser Folge inkl. Auflistung aller besprochenen Bücher geht’s hier.